Qu'est-ce qu'une archive ?

Définir ce que sont les archives est un préalable indispensable à toute réflexion en matière d’archivage. Cela permet de définir le périmètre de votre projet : quels documents archiver, pourquoi et comment.

La loi n° 79-18 du 3 janvier 1979 définit les archives comme « l’ensemble des documents, quels que soient leur date, leur forme et leur support matériel, produits ou reçus par toute personne physique ou morale, et par tout service ou organisme public ou privé, dans l’exercice de leur activité ».

Différents supports pour les archives

Une archive peut donc prendre des formes très diverses, physiques ou électroniques : document ou dossier papier, fichier électronique, photographie, bande magnétique

Mais pour être recevable légalement, un document ne doit pas changer de support :

  • Un document électronique natif doit être conservé sous forme numérique
  • Un document papier original doit être conservé sous forme papier (archivage physique).

Différents modes d’utilisation

Le décret n° 79-1037 du 3 décembre 1979 distingue 3 catégories d’archives:

  • Les archives courantes concernent l’ensemble des documents relatifs aux affaires en cours. Elles sont fréquemment consultées, font l’objet de mises à jour régulières et peuvent être intégrées à un processus de dématérialisation.
  • Les archives intermédiaires ne sont plus considérées comme courantes mais sont encore consultées ponctuellement. A ce titre, elles doivent être conservées durant toute leur durée légale de conservation afin de satisfaire aux obligations légales, puis faire l’objet d’une destruction.
  • Les archives définitives sont conservées sans limitation de durée, généralement pour des raisons patrimoniales ou historiques.

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